Los Inmigrantes

Still, Chavarria has to hop on buses to meet clients throughout Phoenix because Arizona won't give her a driver's license. The state considers her to be in the country illegally, even though she recently obtained a two-year reprieve from deportation under the Obama administration's deferred action program.


She may not drive, but along with thousands of other young people who entered the country illegally, Chavarria has found a way to make a living without breaking the law.

Although federal law prohibits employers from hiring someone residing in the country illegally, there is no law prohibiting such a person from starting a business or becoming an independent contractor.

As a result, some young immigrants are forming limited liability companies or starting freelance careers — even providing jobs to U.S. citizens — as the prospect of an immigration law revamp plods along in Congress.

Ever since 1986, when employer sanctions took effect as part of the immigration overhaul signed by President Reagan, creating a company or becoming an independent contractor has been a way for people who are in the country illegally to work on a contract basis and get around immigration enforcement.

But organizers who help immigrants said the idea has taken on new life in recent years, often among tech-savvy young people who came into the country illegally or overstayed visas.

Chavarria, who was 7 when she crossed into Arizona from Mexico with her mother, said her parents told her from a young age that anything was possible in her newly adopted country.

"We're taught as young kids that this is the land of opportunity," she said. "They told me, 'You could be anything you want to be if you work hard, you're a good person, obey your parents and go to school.'"

But when she graduated from high school in Phoenix, Chavarria discovered that her lack of legal status was a roadblock to becoming a graphic designer. Although she won a scholarship, she said, she could afford to take only two classes at a time at Scottsdale Community College because she wasn't willing to risk working with fraudulent documents to pay for school.

Congress delivered another blow to Chavarria in 2010 when it failed to pass the Dream Act, which would provide a path to legalization for young adults who were brought into the country illegally as children.

The next year, after she became more involved with the Dream Act Coalition, she discovered a way she could sell her designs to others without fear of repercussions.

How is this possible? Though the issue is complex, the answer boils down to how labor law defines employees, said Muzaffar Chishti, an expert on the intersection of labor and immigration law at the Migration Policy Institute.

For example, employees often have set hours and use equipment provided by the employer. Independent contractors make their own hours, get paid per project by submitting invoices and use their own tools. Also, someone who hires an independent contractor isn't obligated by immigration law to verify that person's legal status.

At a workshop hosted by immigrant rights activists, Chavarria learned about these intricacies of labor law — and how to register as a limited liability company. "I didn't know it was possible," Chavarria said. "And it wasn't that hard."

It was as easy as downloading the forms from the Internet, opening up a bank account and turning in paperwork to the state along with a $50 fee. Proof of citizenship is not required. Regulations vary, but similar procedures exist in other states. In California, the fee is a bit higher and there's an annual minimum tax of $800, but the process is similar to Arizona's.

It's unclear how many entrepreneurs there are like Chavarria. Immigration experts say anecdotal evidence suggests interest in such businesses has grown in recent years as more states have adopted tougher illegal-immigration laws. But research is scant.

Indications of a trend could be found, however, in a Public Policy Institute of California report on the effects of Arizona's 2007 mandatory E-Verify law, which forced businesses to use a federal system intended to weed out people working in the country illegally.

The study found that 25,000 workers living in Arizona illegally became self-employed in 2009. That was an 8% jump over the number a year earlier. They probably formed limited liability companies, created their own businesses or even left employers to become independent contractors.

Freddy S. Pech, 25, a Mexican national who lives in East Los Angeles, said he decided to remain an independent graphic designer rather than form a limited liability company.

"I never found the need to create an LLC. I still pay my taxes and all that," said Pech, who came to the country legally as a child but overstayed his visa.

Erika Andiola, a well-known Arizona immigrant rights activist who recently qualified for immigration relief under the federal deferred action program, said she knows many young people in the movement who created their own companies.

She started one as a political consultant and likes to say that if she ever listed all the entrepreneurs like her on a Facebook page, she could call it "the undocu-Chamber of Commerce."

For some, starting a business can be too challenging.

Andiola had urged her brother, who works in construction, to form his own company. The idea didn't go anywhere, however, because Arizona law says only U.S. citizens can qualify for the necessary permits for his line of work.

People who come to the U.S. later in life have other obstacles, said Mary Lopez, an associate professor of economics at Occidental College in Los Angeles, who specializes in labor and immigrant entrepreneurship.

The older generation tends to be less educated and distrustful of the U.S. banking and financial system. Not so the younger generation.

"We are talking about two different generations," Lopez said. "The longer you stay in the United States and assimilate, the more financially aware you are."

Lillia Romo, who was brought into the U.S. illegally when she was 4, started a school to teach English as a second language in 2009 in Phoenix. She can see the generational gap between her and her mother.

"We have more resources that our parents don't have," she said. "We feel more comfortable in the U.S. It can be intimidating for them. For us, it is just how it is."

Romo and her mother run the school together, but not for long. The 25-year-old obtained immigration relief under the deferred action program and plans to get a regular job and finish school to follow her dream of becoming a doctor for the underserved.

Chavarria also qualified for relief under the federal program this year. Although she said the program gives her peace of mind, she doesn't want to become an employee. She likes the autonomy of having her own business.

Most days, a coffee shop in Phoenix serves as her office, and she charges clients $350 to $5,000 per project. The first time she contracted workers for a large campaign, an odd thought hit her: Although others couldn't hire her, she could hire others.

She also realized that her success had a larger significance.

"They say we're taking money and jobs and don't pay taxes," Chavarria said of arguments made against immigrants in the country illegally. "In reality, it's the opposite. We pay taxes. We create jobs. I'm hiring people — U.S. citizens."

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Los inmigrantes que carecen de permiso de trabajo legal - como sus propios jefes

Jóvenes inmigrantes inteligentes descubren la sociedad de responsabilidad limitada como una manera de trabajar legalmente. Algunos incluso contratar a ciudadanos estadounidenses.

14 de septiembre 2013 | Por Cindy Carcamo

PHOENIX - En tan sólo 20 años de edad, Carla Chavarria se sienta al frente de un próspero negocio de diseño gráfico, el lanzamiento de campañas de branding y comunicación para las organizaciones nacionales. Algunos de sus proyectos son tan grandes que tiene que contratar personal.

Sin embargo, Chavarría tiene que subirse a los autobuses para satisfacer a clientes a través de Phoenix Arizona, porque no le dará una licencia de conducir. El Estado considera que ella esté en el país ilegalmente, a pesar de que recientemente obtuvo una suspensión de dos años de la deportación bajo el programa de acción diferida del gobierno de Obama.


Ella no puede manejar, pero junto con miles de otros jóvenes que ingresaron ilegalmente al país, Chavarria ha encontrado una manera de ganarse la vida sin infringir la ley.

Aunque la ley federal prohíbe a los empleadores contratar a alguien que resida ilegalmente en el país, no hay ninguna ley que prohíba a una persona de la creación de una empresa o convertirse en un contratista independiente.

Como resultado, algunos jóvenes inmigrantes se están formando sociedades de responsabilidad limitada o comenzar carreras independientes - incluso proporcionar puestos de trabajo a los ciudadanos estadounidenses - como la perspectiva de una ley de inmigración renovar plods adelante en el Congreso.

Desde 1986, cuando entraron en vigor las sanciones a empleadores como parte de la reforma migratoria firmada por el presidente Reagan, la creación de una empresa o convertirse en un contratista independiente ha sido un camino para que las personas que están ilegalmente en el país para trabajar en base a un contrato y moverse por la inmigración cumplimiento.

Pero los organizadores que ayudan a los inmigrantes dijeron que la idea ha cobrado nueva vida en los últimos años, a menudo entre los jóvenes amantes de la tecnología que entraron en el país ilegalmente o quedaron más visas.

Chavarría, quien era 7 cuando cruzó a Arizona desde México con su madre, dijo que sus padres le dijeron desde una edad temprana que cualquier cosa era posible en su nuevo país de adopción.

"Se nos ha enseñado que los niños pequeños que ésta es la tierra de las oportunidades", dijo. "Me dijeron, 'Puedes ser lo que quieras ser, si usted trabaja duro, usted es una buena persona, obedezcan a sus padres e ir a la escuela."

Pero cuando se graduó de la secundaria en Phoenix, Chavarria descubrió que su falta de estatus legal era un obstáculo para convertirse en un diseñador gráfico. A pesar de que ganó una beca, dijo, que podía darse el lujo de tener sólo dos clases en un momento en el Scottsdale Community College porque no estaba dispuesto a correr el riesgo de trabajar con documentos fraudulentos para pagar la escuela.

Congreso asestó otro golpe a Chavarria en 2010 al no aprobar el Dream Act, que proporcionaría una vía de legalización para los adultos jóvenes que fueron traídos al país ilegalmente cuando eran niños.

El próximo año, después de que ella se involucró más con la Coalición Dream Act, descubrió una manera de que pudiera vender sus diseños a otros sin temor a las repercusiones.

¿Cómo es esto posible? Aunque el tema es complejo, la respuesta se reduce reduce a la legislación laboral define los empleados, dijo Muzaffar Chishti, un experto en la intersección de la mano de obra y la ley de inmigración en el Instituto de Política Migratoria.

Por ejemplo, los empleados a menudo tienen horarios y equipos proporcionadas por el empleador. Los contratistas independientes hacen sus propias horas, se les paga por proyecto mediante la presentación de facturas y utilizar sus propias herramientas. También, alguien que contrata a un contratista independiente no está obligado por la ley de inmigración para verificar la situación jurídica de esa persona.

En un taller organizado por activistas de derechos de los inmigrantes, Chavarria enteró de estas complejidades de la legislación laboral - y la forma de registrarse como una sociedad de responsabilidad limitada. "Yo no sabía que era posible", dijo Chavarría. "Y no era tan difícil."

Era tan fácil como descargar los formularios a través de Internet, la apertura de una cuenta bancaria y entregar documentación para el estado, junto con una cuota de $ 50. No se requiere prueba de ciudadanía. Las regulaciones varían, pero existen procedimientos similares en otros estados. En California, el costo es un poco más alto y hay un impuesto anual mínimo de $ 800, pero el proceso es similar a la de Arizona.

No está claro cuántos empresarios hay como Chavarria. Los expertos en inmigración dicen que la evidencia anecdótica sugiere que el interés en este tipo de empresas ha crecido en los últimos años a medida que más estados han adoptado leyes más estrictas de inmigración ilegal-.Pero la investigación es escasa.

Las indicaciones de una tendencia se pueden encontrar, sin embargo, en un Instituto de Política Pública de California informe sobre los efectos de la ley 2007 de Arizona obligatoria E-Verify, que obligó a las empresas a utilizar un sistema federal destinado a eliminar a las personas que trabajan en el país ilegalmente.

El estudio encontró que 25 mil trabajadores que viven en Arizona se convirtió en ilegal por cuenta propia en 2009. Ese fue un salto de 8% en el número del año anterior. Ellos probablemente se formaron sociedades de responsabilidad limitada, crearon sus propias empresas o empleadores incluso dejó para convertirse en contratistas independientes.

Freddy S. Pech, 25, un ciudadano mexicano que vive en el Este de Los Angeles, dijo que decidió seguir siendo un diseñador gráfico independiente en lugar de formar una sociedad de responsabilidad limitada.

"Nunca he encontrado la necesidad de crear una LLC. Todavía pago mis impuestos y todo eso", dijo Pech, quien vino al país legalmente como un niño, pero se quedó más su visa.

Erika Andiola, un conocido activista de los derechos de inmigrantes de Arizona, que recientemente clasificó para el alivio de la inmigración en el marco del programa de acción diferida federal, dijo que sabe que muchos jóvenes en el movimiento que creó su propia empresa.

Empezó uno como consultor político y le gusta decir que si alguna vez una lista de los empresarios como ella en una página de Facebook, podría llamarlo "el indocu-Cámara de Comercio."

Para algunos, la creación de una empresa puede ser muy difícil.

Andiola había instado a su hermano, que trabaja en la construcción, para formar su propia compañía. La idea no va a ninguna parte, sin embargo, debido a la ley de Arizona dice que sólo los ciudadanos estadounidenses pueden beneficiarse de los permisos necesarios para su línea de trabajo.

Las personas que vienen a los EE.UU. en el futuro tienen otros obstáculos, dijo María López, profesor asociado de economía en el Occidental College de Los Angeles, que se especializa en el trabajo y el espíritu emprendedor de inmigrantes.

La generación de más edad tiende a ser menos educados y desconfiados del sistema bancario y financiero EE.UU.. No así la generación más joven.

"Estamos hablando de dos generaciones diferentes", dijo López. "Cuanto más tiempo permanezca en los Estados Unidos y asimilar, más económicamente consciente que eres."

Lillia Romo, quien fue llevado a los EE.UU. ilegalmente cuando tenía 4 años, comenzó una escuela para enseñar Inglés como segunda lengua en 2009 en Phoenix. Ella puede ver la brecha generacional entre ella y su madre.

"Tenemos más recursos que los padres no tienen", dijo. "Nos sentimos más cómodos en los EE.UU. Puede ser intimidante para ellos. Para nosotros, es lo que es."

Romo y su madre corren a la escuela juntos, pero no por mucho tiempo. El jugador de 25 años de edad, alivio migratorio obtenido por el programa y los planes para conseguir un trabajo regular y terminar la escuela para seguir su sueño de convertirse en un médico para los más necesitados acción diferida.

Chavarria también se clasificó para el alivio bajo el programa federal de este año. A pesar de que dijo que el programa le da la paz de la mente, que no quiere convertirse en un empleado. A ella le gusta la autonomía de tener su propio negocio.

La mayoría de los días, una tienda de café en Phoenix sirve como su oficina, y cobra a los clientes $ 350 a $ 5.000 por proyecto. La primera vez que los trabajadores contratados por una gran campaña, un pensamiento extraño golpeó: A pesar de que otros no podían contratarla, ella podría contratar a otros.

Ella también se dio cuenta que su éxito tuvo un significado más amplio.

"Ellos dicen que estamos tomando el dinero y puestos de trabajo y no pagar impuestos", dijo Chavarría de argumentos contra los inmigrantes en el país ilegalmente. "En realidad, es todo lo contrario Pagamos impuestos Creamos puestos de trabajo que estoy contratando personas -.... Ciudadanos estadounidenses"